Dec 11

Diogenes fue un filósofo cínico cuyas enseñanzas son muy similares al estoicismo y budismo que tanto quisiera seguir yo.

Siempre me ha dado curiosidad el hecho de que fue la única persona viva de quien Alejandro dijo que le gustaría ser como él:

A young man contemplating marriage sought advice from Diogenes. “Should I marry?”

“Marriage is too soon for a young man”

“Would you have me wait then until I am old.”

“Oh no, Marriage is far too late for an old man.”

“What am I to do then? I love the girl.”

“Love is a luxury no one can afford. It is for those who have nothing better to do.”

“What should we be doing then?”

“To seek freedom. But it is not possible to be free if you have a wife and children.”

“But having a wife and family is so agreeable.”

“Then you see the problem, young man. Freedom would not be so difficult to attain were prison not so sweet.”

“You mean to be free is to be alone?”

“We come into the world alone and we die alone. Why, in life, should we be any less alone?”

“To live, then, is terrible.”

“No, not to live, but to live in chains.”

P.D. Yo creo que este blog ya merece una categoría “Alexander the Great”

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Nov 30

Anoto para comenzar que no son inventadas, sino recopiladas por mi, pero son tal vez las que mejor me definen

  • All good things come for those who wait
  • He who cares least, wins!
  • La amenaza es más fuerte que la realización de la amenaza
  • Hacer siempre lo contrario a lo que esperan de uno
  • Fake it till you make it
  • We are what we do (en mi caso, uno no es lo que no hace)
  • Feelings follow actions
  • Not all who wander are lost (post próximo sobre eso)
  • If there is a will, there is a way (Normalmente en mi caso no hay “a will”

Para terminar y en vista de que esto está como solo (nadie comenta, grrr), les pongo la descripción de mi signo (tomado de aquí):

GEMINIS (21 Mayo – 20 Junio):
Signo de aire: la ráfaga
Su rasgo más evidente: ser varios en uno solo
Su frase favorita: verdad que todo es mentira
Su lema: la vida es breve, hay que hacer varias cosas a la vez
Géminis es una ráfaga de aire con cuerpo humano, a la cual no solo no se ve venir, tampoco se le ve irse. Todos tenemos un YO que gobierna nuestro carácter, pero Géminis tiene dos Yo o sea es un Yo-Yo, a veces va, a veces viene. Uno puede ser dulce y animador, otro es crítico y revoltoso. Géminis no ve un término medio, o te ve las virtudes o te ve los defectos, depende del gemelo que te toque. Géminis se las tira de comunicativo, curioso, bien humorado e inteligente, pero en realidad es un falso de 2 caras. Si te toca el gemelo dulce te puede decir: “qué joven luces”. Pero si te toca el gemelo malvado, te dirá “ojala llegues a la edad que representas”
Su falta de constancia en las cosas que hace, y su maldita pereza permanente, lo convierten en un perfecto manipulador. A Géminis le importa un carajo lo que los otros sientan, y se siente realizado poniéndole cachos a todas sus parejas.
Los geminianos generalmente tienen éxito en la política, en el circo y en el teatro.

written by Saudade

Nov 26

The gods have many faces,
And many fates fulfill,
To work their will.

The end expected comes not;
God brings the unthought to be,
As here we see.

written by Saudade

Nov 23

No sé cual de las dos es mejor.

Time heals everything
Tuesday
Thursday
Time heals everything
April
August
If I’m patient the break will mend
And one fine morning the hurt will end
So make the moments fly
Autumn
Winter
I’ll forget you by
Next year
Some year
Tho’ it’s hell that I’m going through
Some Tuesday
Thursday
April
August
Autumn
Winter
Next year
Some year
Time heals everything
Time heals everything
But loving you.

So make the moments fly
Autumn
Winter
I’ll forget you by
Next year
Some year
Though it’s hell that I’m going through
Some Tuesday
Thursday
April August
Autumn winter
Next year
Some year
Time heals everything
Time heals everything
But loving you!

Not a day goes by
Not a single day
But you’re somewhere a part of my life
And it looks like you’ll stay
As the days go by
I keep thinking when does it end
Where’s the day I’ll have started forgetting
But I just go on thinking and sweating

And cursing and crying
And turning and reaching
And waking and dying
And no, not a day goes by
Not a blessed day
But you’re still somehow part of my life
And you won’t go away
So there’s hell to pay
And until I die
I’ll die day after day after day
After day
After day after day after day
Til the days go by
Til the days go by
Til the days go by

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Nov 19

Estoy cansado de que mi mente sea mi peor enemiga, que se la pase teniendo argumentos y contraargumentos y discusiones que solo paran con el bendito sueño que cada vez es más escaso. Por algo el budismo habla de que uno de los deseos más fuertes es el de la no-existencia, la aniquilación.

El caso es que para dejar de pensar mientras el sueño me ataca me puse a pensar (si yo sé que es una contradicción, pero qué se le va a hacer) en que siempre me hubiera gustado escribir “Life imitates Chess” pero se me adelantó un tal Kasparov (modestia la mía), y entonces ahora cada vez encuentro más analogías entre el ejercicio corporal y la vida, o viceversa.

Como dijo Alejandro: “All good things must be paid for, either before or after”.

Uno cuando hace ejercicio tiene un periodo de gracia en el que puede hacer cualquier animalada que se le ocurra y el cuerpo se la aguanta. Puede eliminar la grasa de su dieta (un amigo se tomaba (toma?) unas pastillas que hacían que su cuerpo eliminara la grasa que se comía, le pasaba directa y él se sentía super orgulloso de eso…), puede pensar que saliendo a trotar quema los 10 kilos de sobrepeso que tiene, puede hacer los ejercicios con mala técnica, lo que sea, puede cometer errores graves y el cuerpo pareciera soportarlo todo.

No lo soporta, simplemente lo acumula. Pero todo se paga, tarde o temprano.

Por ejemplo yo, siempre me he creído cuidadoso, que intento hacer las cosas bien, hace como dos semanas no sé que animalada hice y tenga, jodido el hombro derecho. A eso se le suma un fuerte golpe en la rodilla izquierda y el resultado es que, parado hasta nueva orden.

Ya se acabó mi periodo de gracia, ahora todos los errores pasados y presentes se pagan de contado y con intereses.

La vida imita al ejercicio, se tiene un periodo de gracia, pero lsiempre llega el momento en que todo lo bueno se paga y de lo malo ni hablemos.

P.D. Cada vez hay más material para la “Teoría General”, será que algún día se termina de escribir?

written by Saudade

Nov 18


Sad, originally uploaded by swoko.

Digamos que ésta es la historia de mi vida, con la diferencia de que yo no termino nunca el reporte.

written by Saudade

Nov 12

Si yo no viviera tan lejos de la civilización, usaría transporte público o bicicleta. O mejor aún, si no viviera en Cali. Cuando estuve far away, una de las cosas que me hacía feliz era precisamente esa, el poder usar transporte público e irme tranquilo en el metro escuchando podcasts o leyendo algo. O simplemente viendo la gente y tomándole fotos a las danesas en bicicleta a los edificios y sitios bonitos.

Pero qué se le va a hacer, a mi me toca manejar diariamente 13 kilometros al trabajo y 15 de regreso. La diferencia está en que uso rutas diferentes porque tomar la calle 5 en sentido sur-norte es una tortura gracias al diseño de las calles después del MIO.

Trato de que la manejada siempre sea lo menos estresante posible, llevo un libro para leer en los semáforos, pongo música o las noticias, pero los subnormales que manejan transporte público, especialmente TAXIS hacen que sea casi imposible no alterarse.

Una de sus frecuentes animaladas es no respetar las elementales normas de tránsito, y más aun, romperlas para “ganarle” a los demás. Cosa que me molesta es que haya una fila para un cruce o semáforo y un taxista se salte la fila, con riesgo de causar accidente, sólo para ahorrarse la fila.

Detesto eso, y me molesta que lo dejen meter.

Uno de mis pequeños placeres es hacer todo lo posible para que no puedan cumplir su cometido, acelerar y pegármele al de adelante para que no se puedan meter, frenar cuando se van a meter detrás mio (para que el de atrás se pegue y no se puedan meter), sacar el carro como quien no quiere la cosa para que no les quede ángulo, etc.

Esos pequeños placeres son los que hacen que valga la pena manejar. O si no miren el siguiente gráfico:

El taxi atarbán

El taxi (amarillo) y todos los que estábamos en la fila queríamos girar a la derecha, pero no, él tenía que invadir el carril contrario, saltarse a todo el mundo y meterse a las malas. Afortunadamente manejo un campero, entonces después de pitarle, le atravesé el carro y no dejé que se metiera a la fila, no por lo menos delante mío.

Cuando giramos todos, quedó de último, como correspondía, pero como buen taxista no se iba a quedar con esa e intentó seguir metiéndose en contravía para adelantarnos, yo sólo aceleraba y le sacaba el carro para que no pudiera.

Yo sé que es una estupidez, pero se siente tan bien 🙂 como dije, es un pequeño placer.

El día hubiera sido mejor si por adelantarnos se hubiera estrellado, ahí si hubiera pagado la boleta, tomarle fotos a ese animal con su taxi acabado.

written by Saudade

Nov 06


Alexander the Great, originally uploaded by swoko.

written by Saudade

Nov 02

La siguiente canción es para ser escuchada en silencio, solo, con los ojos cerrados, respirando suavemente y sin pensar en nada. Especialmente sin pensar en nada, aunque esa parte es la más difícil.

I had a dream, but now the dream is over

written by Saudade

Oct 26

Como ya he comentado en algunas ocasiones, yo voy caminando por ahí tranquilo y los libros me llaman, parece que supieran qué necesito leer y se salen ellos solitos del estante. Por algo el proverbio dice que cuando el alumno está listo aparece el maestro.

Aunque parece que quien escribió eso nunca fue profesor universitario.

Sobre Arthur Schopenhauer he leído bastante, pero me pasa lo mismo que con Tolstoi, sé mucho acerca de ellos y de su obra, pero nunca jamás había leído algo escrito por ellos. Algo internamente me dice que todavía no es el momento para leer “La Guerra y la Paz”, por ejemplo, o “Ana Karenina”.

Pero hace muy poco conseguí un libro de Schopenhauer llamado “Parerga y Paralipómena” donde un día al leer al almuerzo encontré lo siguiente:

“Además así como el país más feliz es el que necesita menos importaciones, o ninguna, también es el hombre más feliz el que tiene suficiente con su riqueza interior y para entretenerse necesita poco o nada de fuera; porque tal abastecimiento es muy costoso, origina dependencia, trae peligro, causa disgusto y al final no es más que un mal sustituto para los productos del propio suelo.

Pues de los demás, y engeneral de fuera, no se puede esperar mucho en ningún sentido. Lo que uno puede ser para otro tiene unos límites muy estrechos: al final cada uno se queda solo, y lo que importa entonces es quién está sólo.

Pues todas las fuentes externas de la felicidad y el placer son por naturaleza sumamente inseguras, precarias, efímeras y sometidas al azar, porque lo que hasta en las circunstancias más favorables pueden cortarse; y de hecho eso es inevitable por cuanto no pueden estar siempre disponibles…

En el mundo, sin embargo, no hay por ningún lado mucho que ganar: la necesidad y el dolor lo llenan, y a quienes escapan de estos les aguarda por lo general el aburrimeinto. Además, en general domina la maldad y la necedad lleva la voz cantante. El destino es cruel, y los hombres, miserables.”

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Oct 25

written by Saudade

Oct 19

Los seres humanos somos esclavos de nuestros deseos, de nuestras pasiones. Por algo Buda descubrió lo que muchos hemos descubierto a lo largo de la historia: la fuente del sufrimiento es el deseo.

Y como acota Schopenhauer, lo más importante no es alcanzar los placeres sino evitar los males, entonces yo concluyo que lo más importante en la vida es eliminar el deseo.

Yo no me considero inteligente, ni siquiera suspicaz, pero si de algo me enorgullezco es de que no me hace falta nada. Todo lo que disfruto puedo prescindir de ello. Puede que a veces esto no se cumpla, pero por lo menos soy consciente de que no quiero ser esclavo de nada, no quiero necesitar nada, que nada me domine, que nada me haga falta.

Ahora, no sé cómo se reconcilia esto con el problema del pothos, pero algo haremos para eso.

written by Saudade

Oct 07

Un tema recurrente en este blog, además del sempiterno Alejandro, es Ulises. Ulises es para mi la búsqueda de lo que no se sabe si existe, pothos, el longing or yearning por algo que ni siquiera se sabe qué es.

Ambos fueron similares, Alejandro y Ulises, jefes y tremendos jueces de hombres, guerreros incomparables y más sabios que ninguno. Y ambos sufrían de pothos, esa sed de lo desconocido, esa ansiedad de lo inexistente. Alejandro leía la Illiada constantemente, y toda su vida se identificó con Aquiles, pero yo creo que en el fondo él era Odiseo.

No soy quien para decir que me parezco a ellos, digamos mejor que siento lo mismo, pothos.

Esta mañana me desperté pensando en el poema Ulises, de Alfred Lord Tennyson:

It little profits that an idle king,
By this still hearth, among these barren crags,
Matched with an aged wife, I mete and dole
Unequal laws unto a savage race,
That hoard, and sleep, and feed, and know not me.

I cannot rest from travel: I will drink
Life to the lees: all times I have enjoyed
Greatly, have suffered greatly, both with those
That loved me, and alone; on shore, and when
Through scudding drifts the rainy Hyades
Vexed the dim sea: I am become a name;
For always roaming with a hungry heart.

Much have I seen and known; cities of men
And manners, climates, councils, governments,
Myself not least, but honoured of them all;
And drunk delight of battle with my peers,
Far on the ringing plains of windy Troy.

I am a part of all that I have met;
Yet all experience is an arch wherethrough
Gleams that untravelled world, whose margin fades
For ever and for ever when I move.
How dull it is to pause, to make an end,
To rust unburnished, not to shine in use!

As though to breathe were life. Life piled on life
Were all too little, and of one to me
Little remains: but every hour is saved
From that eternal silence, something more,
A bringer of new things; and vile it were
For some three suns to store and hoard myself,
And this grey spirit yearning in desire
To follow knowledge like a sinking star,
Beyond the utmost bound of human thought.

This is my son, mine own Telemachus,
To whom I leave the sceptre and the isle –
Well-loved of me, discerning to fulfil
This labour, by slow prudence to make mild
A rugged people, and through soft degrees
Subdue them to the useful and the good.
Most blameless is he, centred in the sphere
Of common duties, decent not to fail
In offices of tenderness, and pay
Meet adoration to my household gods,
When I am gone. He works his work, I mine.

There lies the port; the vessel puffs her sail:
There gloom the dark broad seas. My mariners,
Souls that have toiled, and wrought, and thought with me –
That ever with a frolic welcome took
The thunder and the sunshine, and opposed
Free hearts, free foreheads – you and I are old;
Old age hath yet his honour and his toil;
Death closes all: but something ere the end,
Some work of noble note, may yet be done,
Not unbecoming men that strove with Gods.

The lights begin to twinkle from the rocks:
The long day wanes: the slow moon climbs: the deep
Moans round with many voices. Come, my friends,
‘Tis not too late to seek a newer world.
Push off, and sitting well in order smite
The sounding furrows; for my purpose holds
To sail beyond the sunset, and the baths
Of all the western stars, until I die.
It may be that the gulfs will wash us down:
It may be we shall touch the Happy Isles,
And see the great Achilles, whom we knew.
Though much is taken, much abides; and though
We are not now that strength which in old days
Moved earth and heaven; that which we are, we are;
One equal temper of heroic hearts,
Made weak by time and fate, but strong in will

To strive, to seek, to find, and not to yield.

Desde hace un tiempo le pongo mucho cuidado a lo primero que pienso cuando me despierto.

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Oct 01

En la antigua Persia, un rey de cuyo nombre no quiero acordarme tenía un curioso sistema de justicia para aquellos casos en los que se sospechaba fuertemente de la culpabilidad del acusado pero que no se tenían pruebas sustanciales.

La idea era que al acusado se le pondría en una especie de sótano del cual sólo podría salir por una de dos puertas: detrás de una estaba una bella y noble joven con quien se casaría de inmediato y recibiría una dote real, pero detrás de la otra puerta había un tigre de Bengala que lo destrozaría. Así, la justicia quedaba en las manos de Dios y el acusado debía elegir su propio destino.

Cuenta la historia que en una ocasión la hija mayor del rey, la princesa, tenía un amante. El rey y toda la corte sospechaban del hecho, pero no lo podían probar, así que el rey envió al joven al sótano a someterse a la ordalía.

Mientras el joven desfilaba camino a su destino, miró a la princesa en busca de una señal. La princesa sabía qué había detrás de cada una de las puertas. Es más, sabía que detrás de una de ellas estaba una hermosa joven que despertaba sus celos y odio por sospechar que había tenido algo con su amante.

Ante ella se presentaba un pequeño problema de lógica: si le daba la señal a su amante para que abriera la puerta del tigre, sería muerto en el acto. Pero, si le indicaba la puerta con la mujer, su amante se casaría con ella y se instalaría en la corte como un favorito del Rey.

La princesa, después de pensarlo unos momentos, le indicó al joven con un gesto casi imperceptible cuál puerta debía abrir, y el joven la abrió.

¿Qué había detrás de la puerta? ¿El tigre, o la dama?

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Oct 01

El problema de quienes sufrimos de wanderlust, lo describió perfectamente Cavafis, el excelso poeta griego hace un siglo:

Dijiste: “Iré a otra ciudad, iré a otro mar.
Otra ciudad ha de hallarse mejor que ésta.
Todo esfuerzo mío es una condena escrita;
y está mi corazón – como un cadáver – sepultado.
Mi espíritu hasta cuándo permanecerá en este marasmo.
Donde mis ojos vuelva, donde quiera que mire
oscuras ruinas de mi vida veo aquí,
donde tantos años pasé y destruí y perdí”.
Nuevas tierras no hallarás, no hallarás otros mares.
La ciudad te seguirá. Vagarás
por las mismas calles. Y en los mismos barrios te harás viejo
y en estas mismas casas encanecerás.
Siempre llegarás a esta ciudad. Para otro lugar -no esperes-
no hay barco para ti, no hay camino.
Así como tu vida la arruinaste aquí
en este rincón pequeño, en toda tierra la destruiste.

written by Saudade

Sep 30

Los libros me llaman. Yo simplemente me paseo por los estantes de la biblioteca, tomo un libro, y la intuición me dice si debo leerlo o no.

El Último Encuentro, Sándor Márai.

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Sep 28

Es un autor colombiano que me gusta porque su estilo es fresco y natural, y sin ser pretencioso siempre he pensado que más o menos así escribiría yo si alguna vez me decidiera a hacerlo. Además siempre intercala tres temas en sus novelas: el ajedrez, la marcha Radetzky y el tercero que mejor me reservo.

Pues resulta que hoy el aire acondicionado de mi oficina está dañado, como cosa rara, entonces me fui a la biblioteca a leer un ratico y aprovechar que allá si está helado. Busqué sin éxito un libro que llevo acechando por meses, un libro de la historia griega desde el final de la guerra del peloponeso hasta la muerte de Alejandro, libro que algún profesor toma prestado por meses enteros y cuando va a vencerse la fecha lo renueva y me deja viendo un chispero. Yo ya he leído este libro, pero los buenos libros, al igual que otras cosas, se disfrutan más en la cuarta o quinta lectura.

Me pasé por la sección de novelas y pensé en hojear “El Viajero” de Gary Jennings, otro libro buenísimo, pero el sábado ya lo había curioseado y no me sentía con ganas de abordar ese tour de force. Seguí recorriendo el estante y lo vi, un libro del autor colombiano que les comento que me gusta mucho pero que por varias razones me había dicho que nunca jamás leería ese libro.

Pero ahí estaba, el libro me hacía coquitos y lo tomé del estante con la intención de hojearlo ligeramente. Pero a quién engañamos, ese es el equivalente literario de “la puntica no más”, porque a los diez minutos estaba sentado leyéndolo de pe a pa.

Quienes me conocen dicen que leo rápido, y pocas veces han sido tan rápido como hoy, me devoré ese libro en una hora y media más o menos, porque algo me decía que lo que leía se aplicaba directamente a mí, y mis sospechas se confirmaron cuando en la página 296 el autor me habló directamente:

Usted si no es más huevón porque no tiene más tiempo

Así que, a pesar de que no quería empezar el libro, terminé leyéndolo. Y como bonus, una mujer llamada Paula me cantó varias verdades al oído y me hizo sentir un poco (mucho?) mejor.

written by Saudade

Sep 22

Si la dejo por su cuenta, mi mente se la pasa conversando con personas que no están.

Arma unas discusiones llenas de argumentos y contraargumentos, razones y opiniones.

Gasto una cantidad enorme de energía mental hablando con personas que a veces ni existen, es raro, pero personas con las que no intercambio ninguna palabra en la vida real son a veces con quien más hablo.

En el fondo siempre he sabido porqué me gusta tanto leer y jugar dota y mantener ocupado siempre, porque así no pienso. En cómico darse cuenta que los momentos más felices son aquellos en los que no estoy pensando, como cuando recién me despierto y no se ha terminado de cargar todo el sistema operativo en memoria.

El Bagavad Gita me ha enseñado a no pensar.

Soy feliz cuando estoy “en la zona”, programando, en el gimnasio, jugando dota o tenis de mesa, leyendo, etc; pero cuando no hago nada o no puedo concentrarme bien, por ejemplo cuando estoy manejando, entonces mi mente aprovecha esa potencia de cómputo disponible para ponerse a conversar y discutir con personas que no están o no existen.

Es curioso como se es más feliz cuanto menos se piense. Y eso que ya lo había descubierto hace buen tiempo cuando leí a Castaneda y su técnica de “parar el diálogo interno”, pero como siempre me pasa, tengo que redescubrir varias veces lo que ya sé.

written by Saudade

Aug 24

written by Saudade

Aug 05

El War Nerd es una columna que encontré tiempo atrás y que me sorprendió por lo bien escrita, bien investigada, y porque es lo que yo siempre he querido hacer: escribir sobre temas históricos interesantes, como la guerra.

El tipo escribe deliciosamente, y sabe lo que dice. El siguiente artículo es sobre Colombia, y logra resumir lo que todos sentimos cuando vemos la campaña: “Colombia es Pasión”.

Después de esta muestra, no creo que alguien pueda resistirse a no leer el artículo completo:

So with everybody ready to party, it seemed like a good time to give you a little briefing on Colombia, our new pal. But I have to warn you, Colombian history is as messy as a slaughterhouse floor in a blackout. So I’ll give you a choice: the short version (for MTV victims with the attention span of fruit flies), and the long version for serious military buffs.

First, the short version:

Colombian History and Culture in Three E-Z Steps!

Step 1: Rent Scarface.

Step 2: Fast-forward to that scene where Pacino and his friends try a coke deal with some Colombians. The Colombians want to take the money and keep the coke. They try to persuade Pacino to tell them where the money is by handcuffing him and his buddy to the wall, revvin’ up a chainsaw and sawing off his friend’s arms and legs till the whole room is so splattered with blood you can’t see who’s killing who any more.

Step 3: Replay this scene over and over. And over.

Congratulations! You have just learned the history and culture of Colombia!

Aunque fue escrito en 2002, es el análisis más inteligente y directo que he leído sobre la historia Colombiana y especialmente el conflicto armado. Enlace al artículo completo

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